近年来,汽车领域几乎都被混合动力SUV或最快的混合动力汽车给刷屏。即使是豪华游艇,如今也采用这种技术以节省能源和金钱。

在气候变化的刺激下(但最主要原因是燃料成本上升),航空业已从一开始的煤油,开始大规模的转向使用生物燃料,而如今则采用电力发电。如果你也在想,为什么在伊隆·马斯克(Elon Musk,Tesla汽车创办人)早已推出三款全电动车的情况下,航空业如今才迎头赶上呢?问题就出在一些开发者们都不得不面对的巨大障碍。

而其中最大的挑战就是电池的耗损,电池能提供的能量比传统燃料少了40倍,这意味着飞机需装载大量的电池才能有和传统的飞机一样的性能,单看这一点,我们可以毫不夸张地说——以电动来驱动飞行是行不通的。

但人定胜天,这门技术仍不停地进化中,而现在也比过往任何时候都更接近梦想,人们终于把幻想变成现实!为你列出了当今航空业的一些全电动飞机型号。

(图:Rolls-Royce plc)

 

Rolls-Royce ACCEL 

劳斯莱斯是世上公认的豪车巨头,但在航空业界的名气就不能相提并论了。为了跟上时代的步伐,该公司发布了制造全电动飞机的计划。该计划获得英国政府的部分资助,目的是为了打破当今全电动飞机每小时483公里的速度记录,劳斯莱斯希望能比2017年创下此记录的Siemens飞机更快上145公里。

这架名为ACCEL的飞机,将完全依靠电池供电。为了减轻重量,采用市场上功率密度最大的电池,飞机的运行速度超过1,000马力,飞行距离能达到322公里左右——刚好足够从巴黎飞往伦敦。ACCEL计划将于明年完工。

www.rolls-royce.com

 

(图: Eviation)

 

Eviation Alice

作为以色列公司Eviation的得意之作,Alice一旦获得航空监管机构的批准,将成为世上首架电动通勤飞机。若这成为事实,这架9人座飞机将能霸占整个市场,因为它只需充电一次,就能以每小时444公里的速度飞行近1000公里,几乎能追上如今小型飞机的速度和距离,但价格却相对宜人。

飞机的螺旋桨将以Siemens出品的260千瓦的电动机来驱动,这类电动机则由韩国生产的900千瓦锂离子电池组来供电。这架飞机虽已在巴黎航空展上展出,但估计需等到2021年才能通过认证。

www.eviation.co

 

(图:: NASA)

 

NASA X-57 Maxwell

在电动飞机这一行中,NASA也参与其中。X-57 Maxwell 是第一架全电动X-plane,在零碳排放和最小的噪音的情况下,实现将高速巡航效率提高500%的可能性。

它们对意大利制的Tecnam P2006T进行了修改,以适应电力推进系统,这能让工程师对数据与飞机现有的内燃机进行比较。飞机的机翼上将装上14台电动机和螺旋桨,NASA希望这种设计能让飞机在每小时280公里的速度巡航时,减少5倍的能源消耗。

www.nasa.gov

 

(图: Pipistrel)

 

Pipistrel Alpha Electro

尽管这只是一架专为飞行训练目的而设计的双座电动飞机,但飞机制造商Pipistrel,已进入生产Alpha Electro原型机的阶段,准备投入市场。

这架轻型飞机由一台50千瓦的Siemens电机提供动力,配有21千瓦时的电池组,可支撑一个小时的飞行。它还具有较短的起飞距离和快速的爬升能力,有着明显的成本效益,是一种实用的替代方案。虽然Alpha Electro的开发重点是为了飞行员的培训,但在载客上也有着很大的潜能。

www.pipistrel-usa.com

 

作者:SHATRICIA NAIR 

译写:杨嘉雯